元宇宙颠覆互联网宇宙

近日,Facebook创始人兼CEO扎克伯格表示,要在五年左右的时间里,将Facebook从一家社交媒体公司,转型为元宇宙(Metaverse)公司(www.beeo.cn)。

说起“元宇宙”,其实并不是个新概念。早在40年前,美国计算机教授弗洛文奇在科幻小说《真名实姓》中,就构思了一个可以通过脑机接口进入并拥有感官体验的虚拟世界,这也被称为“元宇宙”概念的雏形。

而首次使用并普及“Metaverse”这个名词的,则是1992年美国科幻作家尼尔·斯蒂芬森。他在小说《雪崩》中首次使用了这个凭空造出来的单词,并将其描绘为通过互联网等技术手段将现实世界投射其中的平行宇宙。

对于更年轻的朋友们来说,只要看过大导演史蒂文·斯皮尔伯格的电影《头号玩家》,应该都能够理解这个概念。就像电影中的“绿洲”那样,平台公司在现实世界之外打造了一个逼真的虚拟世界。每位现实世界的玩家,在虚拟世界中都有另一个身份,建立另一个社交圈子,过着另一种生活。

虽然元宇宙只是个虚拟世界,可是它的沉浸感又是如此之强,以至于你会认为它就是真实的世界,并享受在这个新世界的生活。

根据目前最火的元宇宙游戏公司Roblox公司共同创始人兼CEO Dave Baszucki的总结,元宇宙有8个特点:

1. 身份。你有一个虚拟身份,可以是摇滚明星,也可以是乞丐。

2. 朋友。你可以和真人交朋友,并且在元宇宙里社交。

3. 沉浸感。你觉得处于其他地方,并且失去了对现实的感知。

4. 低延迟。当你想进入元宇宙的时候,马上就能够进入。

5. 多元化。这里必须有大量差异化的内容,支持人们长期的兴趣。

6. 随地。你能够从任何地方登陆,无论是在学校还是在上班。

7. 经济系统。这里同样有各种职业,也可以获得这个世界的金钱。

8. 文明。人们聚到一起,创造出独特的数字文明。

简而言之,元宇宙就是个新的虚拟世界,它与现实世界并行不悖,却又相互影响。

对于Roblox这种网络游戏公司来说,进军元宇宙,打造不同于传统游戏的体验,无疑是弯道超车的好机会。那么,对于社交网络平台Facebook来说,为什么又要在元宇宙投下重注呢?

在扎克伯格看来,现在的互联网虽然方便了人们之间的沟通和交流,但是仍然有不小的缺憾,其中最大的缺憾之一就是缺乏临场感。他提到由于疫情的原因,自己最近一年多来开了无数的视频会议,但是却很难记住与会者,因为每个人似乎都是一样的。

今年3月,在接受《The Information》采访的时候,扎克伯格表示:“社交体验的‘必杀技’就是让人感觉到和一个人在一起的能力。现在的科技可以让你通过手机、电脑以不同程度的‘沉浸感’跟其他人视频,或者知道别人正在干什么,但却无法让你有‘另一个人就在我身边’的心理和临场感。当今科技在这一方面的缺失,恰恰是VR/AR的优势。”

前不久,在接受《The Verge》采访的时候,扎克伯格进一步强调了“临场感”:“VR和AR所能做的,以及元宇宙将广泛帮助人们体验的是一种临场感,我认为这种临场感会让我们互动方式变得更自然。”

如果人们能够通过新的社交平台实现这种临场感,就会毫不犹豫地抛弃旧的社交平台,而这正是打造了全球第一社交平台的扎克伯格最担忧的事情。

为此,扎克伯格计划通过构建元宇宙,将Facebook改造成这样的社交平台。虽然他表示,“元宇宙不仅仅涉及VR,它将可以在我们所有不同的计算平台上使用,除了VR和AR,还包括PC,以及移动设备和游戏机等。”不过,与目前只能呈现2D效果的这些设备相比,VR/AR设备显然更具竞争力。

2014年3月,Facebook以20亿美元的天价收购了VR设备领导厂商Oculus,继续加速产品的迭代速度:一方面继续提升VR设备的清晰度,还将6Dof体验和一体机模式推向更多用户,并且不断更新手势识别的精准度和灵敏度,积极改进和提升虚拟形象的使用体验。

在AR设备方面,Facebook迈出的步子同样很大。先是宣布与雷朋合作生产具备数据收集功能的Aria项目,并逐步将自家AR算法嵌入到Facebook当中,如今又对Quest2开放Passthrough API以支持AR功能。

从最近几年Facebook的研发报告中可以看出,Facebook在VR/AR终端、人机交互、平台搭建等方面都有很多布局,最终目的还是为了实现扎克伯格的元宇宙大计。

实际上,如果元宇宙逐渐成为主流的话,它将会颠覆很多行业的竞争格局。试想,当所有的玩家都沉浸到元宇宙游戏当中,现在的游戏霸主是不是会被颠覆?当人们越来越习惯于通过AR/VR设备进入元宇宙并与朋友交流的时候,只能显示平面信息的PC和智能手机是不是就被淘汰了?

因此,所有的科技巨头都不敢掉以轻心,都打起了十二分的精神,投入十二分的精力,去迎接元宇宙的挑战。

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